Agence de Presse de l'Amérique Latine

Le drapeau afghan sera présent pour l’ouverture des Jeux Paralympiques

Kaboul, 23 août (Prensa Latina) Le drapeau afghan sera présent lors de l’ouverture des Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 en signe de solidarité face à l’impossibilité de voyager des athlètes de ce pays en raison de l’annulation de vols suite à la victoire des Talibans.

Le chef du Comité international paralympique, Andrew Parsons, lors d’une conférence de presse, a déclaré qu’un représentant du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR) porterait l’insigne afghan au stade national lors de l’ouverture du rendez-vous estival demain.

'Nous incluerons le drapeau afghan à la cérémonie en signe de solidarité', a déclaré Parsons.

Les athlètes de taekwondo Zakia Khudadadi, la première femme sélectionnée à des Jeux Paralympiques pour l’Afghanistan, et Hossain Rasouli, 24 ans, qui a perdu son bras gauche dans l’explosion d’une mine, allaient concourir sur le sol japonais.

'Nous aimerions les avoir ici, ce n’est malheureusement pas possible, mais ils seront ici présent par l’esprit', a ajouté Parsons.

Toutefois, un athlète de la nation d’Asie centrale participera aux Jeux, le nageur Mohammad Abbas Karimi, l’un des porte-drapeau de l’Équipe paralympique de réfugiés, qui a fui son pays en 2013.

Karimi est née sans bras et à 16 ans il a quitté l’Afghanistan pour échapper au conflit et réaliser son rêve de devenir athlète.

Il a commencé à plonger dans la piscine à l’âge de 13 ans, après avoir pratiqué le kickboxing pour se défendre.

Il s’est d’abord enfui en Iran, puis a payé des passeurs pour atteindre la Turquie, où il a passé quatre ans sans papiers et a contacté Mike Ives, un ancien entraîneur de lutte libre qui a commencé à aider les athlètes réfugiés.

Karimi a été médaillée d’argent aux 50 mètres de style papillon des Championnats du Monde de ParaNatation célébrés en 2017 à Mexico.

L’Afghanistan a fait ses débuts aux Jeux Paralympiques d’Atlanta en 1996 et à l’exception de Sydney 2000, le pays a participé aux éditions suivantes mais n’a jamais remporté de médaille.

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