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Longues marches des travailleurs migrants vers les villages en Inde

Par Alfredo Boada Mola *

New Delhi, 31 mars (Prensa Latina) Des millions de travailleurs migrants en Inde quittent les villes en de longues marches de centaines de kilomètres vers leurs villages, suite à l´arrêt des activités décrété pour faire face au Covid-19.

En raison de la pandémie, les travaux du bâtiment, les usines, les fermes, les bureaux, les magasins et autres lieux de travail ont été brusquement interrompus, ce qui a entraîné la perte d’emplois et un retour forcé pour ces travailleurs.

Cette migration inverse se fait au milieu d’une cruelle apathie en Inde.

Le dernier recensement de 2011 a révélé que 139 millions d’indiens avaient émigré entre 2001 et 2011, dont 10 % à la recherche d’un emploi, selon le site News Click.

La grande majorité de ces migrants travaillent sans aucune protection légale, dans le secteur informel, sans sécurité sociale, sans épargne, ni filet de sécurité.

Maintenant, ils quittent les grandes villes avec seulement l’essentiel, peut-être leurs vêtements, de la nourriture, le dernier argent entre leurs mains, et les bagages doivent être assez légers pour pouvoir être transportés sur le dos ou la tête.

Certains s´en vont avec leur famille et leurs jeunes enfants. Les femmes portent des sacs d’élingues ou des ballots de tissu qui balancent sur leurs têtes, comme elles l’ont toujours fait avec les lourdes charges de matériaux de construction ou de légumes.

Ils fuient les métropoles pour essayer de sauver leurs vies de la menace que représente la pandémie du nouveau coronavirus.

Cette population flottante de travailleurs migrants, hommes, femmes et enfants, a un chemin très difficile à parcourir. Peu importe qu’ils errent sur de nouvelles autoroutes de classe mondiale, car ils rentrent dans leurs villages déconcertés, maintenant sans salaire journalier, et pour le moment ils ne peuvent plus nourrir leurs parents.

Et le temps qu’ils rentrent chez eux, dans le pire des cas, ils pourraient même contaminer leurs proches s’ils ont été infectés par le virus durant le long et difficile trajet.

Ils sont les plus touchés par l´arrêt économique et social sans précédent décrété dans tout le pays par le premier ministre Narendra Modi.

Avec les services de train et de bus brusquement annulés, d’autres travailleurs et leurs familles se retrouvent bloqués dans des villes comme Delhi et Mumbai.

Les frontières étant scellées par les États, il est plus difficile de rentrer chez soi. Des camions remplis de travailleurs migrants ont été arrêtés aux frontières des États. Les travailleurs se retrouvent alors totalement démunis.

Outre les travailleurs migrants, les travailleurs du secteur informel et les ruraux pauvres, les sans-abri et les habitants des bidonvilles ne peuvent pas non plus pratiquer l’éloignement social nécessaire préconisé par les autorités car ils doivent vivre dans des abris surpeuplés ou dans des logements d’une seule pièce.

La ministre indienne des Finances, Nirmala Sitharaman, a annoncé la distribution de cinq kilogrammes de blé ou de riz et d’un légume gratuit par mois au prochain trimestre (avril-mai-juin) à 800 millions de pauvres pour faire face au Covid-19.

Cette initiative s’inscrit dans le cadre d’un programme d’aide économique de 22 milliards de dollars destiné à surmonter l’impact de l’enfermement dû à l’épidémie du nouveau coronavirus SARS-cov-2 dans le pays d’Asie du Sud.

Elle a également annoncé une couverture d’assurance de trois mois pour les médecins, les auxiliaires médicaux, les travailleurs de la santé et autres personnels qui luttent contre la nouvelle épidémie.

Toutefois, le plan a été largement critiqué. Le secrétaire général du Parti Communiste Indien, Sitaram Yechury, a notamment déclaré que ce plan gouvernemental de lutte contre la pandémie était inadéquat.

Il a souligné qu’il n’y avait pas de temps à perdre et que le Gouvernement national n´avait rien prévu avant de déclarer un blocus dans tout le pays, malgré les avertissements datant de plus de deux mois.

Il a ajouté qu’il n’y avait pas lieu de s’inquiéter du ‘déficit budgétaire’, car la priorité était de sauver des vies humaines et de vaincre la pandémie. Il a noté que le paquet annoncé ne couvre pas la question cruciale des travailleurs migrants qui retournent dans leur propre État.

arb/abm

*Correspondant de Prensa Latina en Inde.

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