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Découverte de virus vieux de près de 15 000 ans

Londres, 23 juillet (Prensa Latina) Des scientifiques spécialisés dans la glace glaciaire ont découvert un virus vieux de près de 15 000 ans, ce qui leur permettra d’analyser l’évolution de ces agents pathogènes au fil des siècles, publie aujourd’hui la revue britannique Microbiome. 

Selon l’étude, deux échantillons prélevés au sommet de Guliya, à 6 705 mètres d’altitude dans l’ouest de la Chine, ont révélé des agents pathogènes différents de ceux identifiés à ce jour.

« Ces glaciers se sont formés progressivement, et avec la poussière et les gaz, de nombreux virus se sont également déposés sur la glace », a expliqué Zhi-Ping Zhong, l’un des auteurs de la recherche.

Selon l’analyse publiée, sur les 33 codes génétiques trouvés, au moins 28 correspondent à de nouveaux virus ayant probablement trouvé leur origine dans le sol ou les plantes, et non chez les animaux ou les humains.

« L’étude de ces micro-organismes dans les glaciers est un domaine peu étudié, bien qu’il devienne de plus en plus important en raison du changement climatique, a expliqué Lonnie Thompson, un autre des auteurs de l’article. Il est important de documenter et de comprendre les microbes dans ces environnements extrêmes, afin d’étudier et d’éclaircir des questions sur la façon dont les bactéries et les virus réagissent au changement climatique ou sur ce qui se passe lorsque nous passons d’une période glaciaire à une période chaude comme celle que nous vivons actuellement », a conclu l’expert.

jcc/msm/ghp

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