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Isabel Allende réapparaît au Royaume-Uni à cœur ouvert

Par Nestor Marin

Londres, 14 février (Prensa Latina) Après une absence de 12 ans, la Chilienne Isabel Allende peut aujourd’hui se vanter de conserver intacte la faveur des lecteurs britanniques, qui ont assisté en masse aux présentations de son dernier livre.

La tournée de la célèbre écrivaine de 77 ans a compris plusieurs villes britanniques, où le dénominateur commun a été les salles surpeuplées, sa jovialité à toute épreuve, un charisme et de belles émotions.

J’ai toujours fait face à la vie avec optimisme, et c’est pourquoi je vis ma vie avec le cœur ouvert, a-t-elle affirmé à Londres, où des dizaines de personnes ont défié une nuit froide et orageuse pour l’écouter au Southbank Centre.

Avec un ton déconcertant et complice, elle a parlé de son dernier livre, de sa vie d’écrivain, de ses mariages et de son Chili omniprésent.

Au sujet de son livre Long pétale de mer, qui aborde le voyage au Chili d’un groupe de réfugiés républicains espagnols sur un navire affrété par le poète Pablo Neruda en 1939, elle a affirmé qu’il lui avait été facile de l’écrire car elle a eu le privilège d’avoir le témoignage d’un des protagonistes.

« Cela a été important de transcrire ce que m’a dit Victor, que j’ai rencontré au Venezuela dans les années 70, quand, comme moi, il a dû fuir le Chili à la suite du coup d’État perpétré par Augusto Pinochet », a-t-elle rappelé.

Après avoir souligné que le livre était un extraordinaire voyage de découverte d’une histoire qu’elle avait entendue enfant, l’écrivaine qui a vendu le plus de livres en espagnol, avec 74 millions d’exemplaires, a souligné l’héritage de son compatriote Neruda, de qui elle a emprunté le verset qui donne son titre au livre.

Sans Neruda, cette histoire n’aurait pas été possible, car c’est lui qui a convaincu le président (du Chili) d’accueillir les deux mille 200 réfugiés, qui a obtenu le bateau (le Winnipeg), et même choisi les passagers, a-t-elle affirmé.

Elle a également regretté que la plupart de ces personnes qui fuyaient le franquisme aient dû quitter quelques années plus tard le Chili dictatorial de Pinochet, et a attiré l’attention sur les difficultés que connaissent actuellement des millions de réfugiés dans le monde.

Interrogée sur son succès en tant qu’écrivain, elle a estimé avoir eu beaucoup de chance, car son premier livre, La Maison des esprits, est arrivé au moment du dénommé boom de la littérature latino-américaine.

Je pense aussi que mon nom de famille a aidé, car beaucoup de gens le reconnaissaient et l’identifiaient avec celui du défunt président Salvador Allende, a-t-elle ajouté, en plaisantant à moitié.

S’agissant des manifestations sociales qui ont secoué le Chili ces dernières semaines, elle a expliqué que son pays avait une constitution rédigée par la dictature et un modèle économique néolibéral qui en faisait la nation la plus inégale du monde.

Les jeunes sont ceux qui hériteront de ce monde tellement pourri, donc c’est à eux de le réparer, a-t-elle manifesté.

Allende a également avoué que contrairement à ce beaucoup pensent, le livre le plus difficile à écrire n’était pas Paula, sur sa fille prématurément décédée, mais L’île sous-marine, qui raconte l’histoire d’une esclave dans la société haïtienne du XVIIIe siècle.

De sa vie privée, elle a raconté parmi les rires du public qu’après deux échecs de mariage, elle est retombé amoureuse, et vient d’épouser un avocat new-yorkais, « dont le plus grand acte de rébellion dans sa vie a été de tout quitter pour vivre avec moi en Californie ».

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