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Cuba : Comment nous avons protégé Karol Wojtyla, le pape Jean-Paul II

La Havane (Prensa Latina) De nombreuses années se sont écoulées entre le moment où l’idée d’une visite du pape à Cuba a été conçue et celui où elle s’est concrétisée. L’empathie que Jean-Paul II et le leader historique de la Révolution, Fidel Castro, ont manifestée l’un envers l’autre dès le début a été décisive.

Par Noel Dominguez
Journaliste pour Prensa Latina

Les points d’achoppement ont été définitivement résolus avec la présence du commandant en chef dans la Cité du Vatican le 19 novembre 1996.

Depuis le bureau du deuxième secrétaire du Comité central du Parti communiste de Cuba (CC-PCC), Raul Castro Ruz, les détails ont été réglés. Ce dernier, toujours prudent et conscient de ce qu’il représente, a tout prévu.

Dès 1997, des voyages préalables à l’étranger ont été organisés pour qu’une commission composée de représentants du Parti, du ministère des Affaires étrangères (Minrex), du Centre de presse international, de la Sécurité personnelle et du contre-espionnage s’entraîne à accompagner le Pape lors de ses autres visites. Il s’agissait notamment de Varsovie, de Rome, de la Cité du Vatican et de Rio de Janeiro.

Une cinquième ville n’a pas été fréquentée au motif qu’elle ne constituait pas une visite papale, puisqu’il ne s’agissait que d’une rencontre mondiale d’une journée à Paris avec les Jeunes Catholiques.

Cependant, il s’y est évanoui et la gestion pratique d’une telle éventualité aurait servi, bien que malheureusement, d’expérience précieuse pour ce que nous avions prévu, seulement en théorie, pour la visite qu’il ferait à Cuba du 21 au 25 janvier 1998. Isabelita Allende (diplomate cubaine) a encore l’habitude de nous réprimander lorsqu’elle évoque cette situation.

Le protocole des visites papales est très rigoureux, l’organisation des cérémonies religieuses et des homélies est tout aussi stricte, mais surtout la protection est très délicate.

Il n’aimait pas les escortes, il n’aimait pas être bousculé, mais porter des armes autour de lui était inacceptable pour lui, malgré le précédent de la place Saint-Pierre à Rome, lorsque le Turc Ali Agca a réussi à l’abattre le 13 mai 1981.

Lorsque nous nous sommes rendus au Vatican pour la première fois, nous y avons rencontré l’homme qui allait devenir notre plus grand stimulant, le père – plus tard nommé cardinal – Roberto Tucci, président de Radio Vatican et véritable architecte pour jongler entre le protocole éventé, les escortes, le bureau de presse, les transports et même les détails et l’aboutissement de l’acte de foi religieuse.

Radio Vatican et ses représentants Alberto Gasbarri et Pasquale Borgomeo ont également exigé leur part des feux de la rampe et que dire du porte-parole, le psychiatre espagnol Joaquín Navarro Valls, qui n’a pas fait de quartier. Tout devait être parfait.

Comment alors concilier nos convictions et nos pratiques, la cérémonie religieuse qui exige parfois de s’agenouiller, de chanter des chants ou de répéter des sermons et d’échanger des poignées de main avec celui qui est à côté de soi – cérémonie connue par l’Église sous le nom de salutation de paix – et pourtant rester vigilant et attentif.

Et comment s’agenouiller sans être impoli quand on sait que vous êtes athée, pour ne pas perdre le fil de la séquence et, de surcroît, être la seule délégation d’un gouvernement communiste officiellement invitée à des cérémonies liturgiques en présence de millions de paroissiens.
À l’intérieur de Cuba, la nouveauté s’est multipliée : le commandant en chef est apparu à maintes reprises pour expliquer l’importance de la visite, la dernière fois seulement cinq jours avant, le 16 janvier, et a dit alors :

« Nous devons offrir au Pape une grande réception avec la participation de tout le peuple, catholiques et non-catholiques, croyants et non-croyants… Le voyage de Jean-Paul II à Cuba, qui est son 81e au monde…, doit être le meilleur ».

La Commission Eglise-Etat est mise en place. Les évêques, les fonctionnaires du Minint, les membres du CC-PCC, les membres de la presse et le Minrex sont tous assis à la même table.

Nous avons également volé ensemble dans des avions, certains en uniforme militaire et d’autres en soutane ou en clergé, de l’aéroport exécutif de Baracoa aux trois destinations provinciales – Santiago de Cuba, Camagüey et la piste d’atterrissage militaire de Villa Clara, qui est devenue une zone internationale pour l’occasion – afin de clarifier les aspects organisationnels et d’assister à des répétitions d’homélies à plusieurs reprises, la dernière une semaine avant l’arrivée prévue.

Comment convaincre le fier Adolfo, archevêque de Camagüey, que nous ferions venir un chef de la sécurité de La Havane pour conseiller les autorités locales du Minint pendant la visite dans chacune des provinces.

Avec affectation, avec le chauvinisme noble et orgueilleux qui le caractérise, il avait déclaré que la sécurité de Camagüey était suffisante, et aurait même recommandé au Saint-Père de ne pas voyager en Papa Móvil, étant donné que Fidel Castro avait l’habitude de voyager dans une jeep soviétique conduite par lui-même.

Et Prego, l’archevêque de Villa Clara, a refusé de descendre sur la Plaza Che Guevara, arguant d’un problème de genou, alors qu’il souhaitait en fait que l’homélie ait lieu ailleurs, malgré la majesté du lieu qui a stupéfié Tucci lui-même, bien qu’il ne l’ait reconnu qu’en privé.
Que dire du défi lancé au général Pascual, chef du Minint à Villa Clara, lorsque sur le chemin de l’aéroport et après l’homélie officielle, des informations déformées l’ont obligé à modifier les cordons policiers, en remplaçant les miliciens par des hommes de sécurité plus expérimentés.

Pourquoi l’audace de l’évêque de Santiago avec sa note discordante qui a presque laissé la place vide de patriotes, qui n’ont pas supporté ses insultes, et personne n’a su pour la vache qui a brièvement interrompu un secteur de l’alimentation électrique de la place Antonio Maceo à la périphérie et a dû recourir à la variante établie de l’autre circuit que personne n’a remarqué au milieu de la cérémonie.

Danilo Sirio, alors président de l’ICRT, a demandé à voix haute ce qu’il fallait faire des images de la place, qui se vidait en réponse, et Raúl, avec son geste galant d’inviter le prélat, après l’impolitesse provocatrice même reprochée par Sa Sainteté, à monter dans l’avion depuis ses voitures d’escorte personnelles, malgré la courte distance qui nous séparait.

La veille de l’acte final sur la place de la Révolution, un samedi soir, nous avons accompagné Cary Diego, chef du bureau des affaires religieuses du CC-PCC, à la nonciature pour dire ce qu’il fallait dire sur l’infraction.
Wojtyla lui-même, conscient de ce qui allait se passer, est descendu de sa chambre le plus rapidement possible pour nous saluer et laisser une trace photographique sans mentionner la calomnie qui avait compromis le bon déroulement de cette visite alors historique.
Lorsque le dernier des rassemblements massifs est arrivé, dans le fracas de la Plaza de la Revolución escortée par le Che et Martí, des religieuses et des prêtres mexicains ont entouré le commandant en chef et lui ont même demandé un autographe ; Jean-Paul II était apparemment assoupi, appuyé sur le bâton à manche d’or (bâton papal), à l’intérieur de l’équipement de transport du Pape Mobile.

Tout le monde demandait la raison de ce retard, les téléphones portables sonnaient à tout rompre, tandis qu’il réprimandait l’évêque de Santiago pour son indélicatesse osée, tout en marchant plus lentement que jamais vers l’autel. Les petits mercenaires extraits de la foule ne manquèrent pas, comme prévu, et même la presse étrangère n’y prêta pas attention, tant le professionnalisme était grand. Que dire alors de l’adieu triomphal et triomphant, quel mal de tête ! Les passionnés qui se sont jetés des remparts devant Suchel, Crusellas d’antan, et les voitures d’escorte de tête, des Mercedes Benz cales, ont dû éviter de les écraser.

Auparavant, lors de la visite de l’archevêché des rues pavées étroites de la Vieille Havane, l’homme imprévisible né à Wadowice, à Cracovie, dans la Pologne historique, a demandé aux personnes rassemblées sur les balcons, les laissant inoccupés malgré les instructions qu’il avait reçues, de poser leurs enfants ; il les a pris dans ses bras et les a embrassés sur la bouche dans le plus pur style slave.

Les adieux sur le sol carrelé de l’aéroport étaient également sans précédent. Le chef de la Révolution a déclaré après coup : « On m’avait dit que je ne devais même pas le toucher… » et a même passé son bras autour de ses épaules, comme un parent ou un ami intrinsèque, en feuilletant et en lui montrant l’album de photos que le Pape lui-même a reconnu être le seul qu’il avait emporté de toutes ses visites papales précédentes, avec l’immédiateté du moment avant de monter dans l’avion.

Le 2 avril 2005, Karol Wojtyla, Sa Sainteté le pape Jean-Paul II, est décédé à 21 h 37, heure de Rome (15 h 37, heure de Cuba), à l’âge de 84 ans, des suites d’un choc septique et d’une insuffisance cardiaque.
Il a été le deuxième pape ayant exercé le plus longtemps, 26 ans – Pie IX, 31 ans -, celui qui a effectué le plus de missions pontificales à l’étranger, un polyglotte – il maîtrisait parfaitement huit langues – et, à notre grande satisfaction et reconnaissance, le seul à nous avoir rendu visite à cette époque, en surmontant les pressions politiques des plus puissants.

Le gouvernement cubain a donc décrété trois jours de deuil officiel pour sa mort et a ordonné la suspension de toutes les activités festives et sportives pendant cette période.

Le président Fidel Castro a envoyé au Vatican un message de condoléances de la part du peuple et du gouvernement cubains, dans lequel il rappelle la visite du Souverain Pontife dans l’île en janvier 1998 et affirme qu' »elle restera gravée dans la mémoire de notre nation comme un moment transcendantal dans les relations entre l’État du Vatican et la République de Cuba ».

Que ce vieux combattant et missionnaire infatigable repose en paix. Auteur inoubliable de cette phrase visionnaire et courageuse sur le sol cubain, en référence au blocus américain : « les mesures économiques imposées à Cuba de l’extérieur sont injustes et éthiquement inacceptables ».

jcc/arb/ndm

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