Agence de Presse de l'Amérique Latine

Bhiwani, la petite Cuba en Inde

New Delhi, 15 septembre (Prensa Latina) La boxe est une passion à Bhiwani, un endroit qui a acquis une réputation en Inde avec son surnom de " mini-Cuba ", inspiré de la puissance pugilistique mondiale de l'île des Caraïbes, grâce à ses combattants de renommée internationale. 

Nombreux sont les jeunes à s'entraîner chaque jour à l'ombre d'une demi-douzaine de clubs dans ce qu'on appelle la capitale indienne de la boxe, dans l'État de Haryana (nord du pays).

Dans ce lieu aux paysages pittoresques, les fans sont furieux d'apprendre les mouvements agiles d'attaque et de défense entre les 12 cordes pour suivre les traces de combattants comme Vijender Singh, Vikas Krishan Yadav, Sonia Chahal, Pooja Rani, Sakshi Chaudhary et Kavita Chahal.

Vijender Singh a remporté la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, devenant ainsi le premier boxeur indien à monter sur le podium aux jeux d'été.

Il a également terminé troisième aux Championnats du monde de Milan 2009 dans la catégorie des 75 kg moyens.

D’autre part, Vikas Krishan Yadav a été médaillé de bronze à Bakou en 2011 et a remporté les Jeux du Commonwealth de 2018 dans la même catégorie.

De son côté, Sonia Chahal a décroché l'argent dans la catégorie des poids bantam chez les femmes aux Championnats du monde de New Delhi 2018, tandis que Kavita Chahal est deux fois médaillée de bronze chez les dames aux Championnats du monde de Bridgetown 2010 et de Qinhuangdao 2012, à chaque fois dans la catégorie des 81 kg.

Kavita a remporté sa catégorie à trois reprises lors des Jeux mondiaux des policiers et des pompiers qui se sont tenus à Belfast en 2013, en Californie en 2017 et à Chengdu en 2019.

D'autres lauréats notables sont Sakshi Chaudhary, championne du monde junior des 57 kg en Hongrie 2018, et Pooja Rani Boora, double championne d'Asie, après ses triomphes à Bangkok 2019 (81 kg) et à Dubaï 2021 (75 kg).

Mehtab Singh a dominé la boxe indienne de 1971 à 1976 étant le premier athlète olympique originaire de Bhiwani à participer aux Jeux de Munich en 1972. Il a éveillé  une passion pour la boxe dans son village. Ses performances sur le ring ont motivé de nombreux jeunes qui ont rapidement voulu l'imiter.

Au Bhiwani Boxing Club (BBC), fondé par le double champion des Jeux asiatiques Hawa Singh, où les jeunes Indiens réalisent leurs rêves héroïques sur le ring,  figure parmi les écoles de boxe les plus réputées d'Inde.

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